четвер, 26 липня 2018 р.

Дивовижні історії із життя хімічних елементів.
Камінь, із якого витікає золото.
     Троє ірландців у 1893 році об'їжджали верхи безлюдні місця, і раптом один з коней загубив підкову. Можливо, ця підкова принесла найбільшу удачу в історії. За кілька днів ірландці, жодного разу навіть не копнувши землю, зібрали близько трьох з половиною кілограмів золотих самородків, просто блукаючи округою та збираючи їх. Через деякий час сотні старателів нахлинули в цей край, щоб спробувати щастя. Дуже швидко тут з'явилося ціле старательське містечко, назване Знахідкою Ханна на честь одного з ірландців, який відкрив новий золотоносний регіон. Цеглу, цемент і розчин будівельники робили з порожньої породи, гори якої накопичувалися на копальнях. Старателі просто відкидали цю породу, яку вважали звичайним сміттям.
     Але сміття буває різне. Зазвичай ви не знайдете золота в мінералах і рудах, оскільки воно майже не утворює сполук з іншими елементами. Єдиний елемент, здатний утворювати сполуки із золотом - це Телур. Він утворює із золотом ряд мінералів зі звучними назвами - креннеріт, петцит, сильванит і калаверит, що мають незвичні хімічні формули. Наприклад, формула креннеріту записується як  (Au0,8Ag0,2)Te2.
     Історики вважають, що якісь мандрівники одного вечора розкладали вогнище і виявили, що камінчики, якими вони обкладають вогнище, ... сочатся золотом. Справа в тому, що при підвищенні температури, калаверит розкладається, і витягти з нього золото стає надзвичайно легко. Незабаром чутки про це явище долетіли й до Знахідки Ханна.
     І тут почалося справжнє пекло! Окремі зразки калаверіту, з яких були побудовані споруди, містили до п'ятнадцяти кілограмів золота на одну тонну породи, і старателі стали зносити будинки, щоб витягти з них весь дорогоцінний метал. Бруковані дороги перетворилися у вибоїни, тротуари були розібрані. Старателі без тіні сумніву руйнували свої будинки, побудовані з телуридових цеглин.
     У наступні десятиліття цей район став найбільшим постачальником золота в світі. А нащадки перших старателів добре запам'ятали їх уроки - ні в якому разі не можна викидати навіть сміття.

За книгою Сема Кіна "Ложка, що щезає, або Дивовижні історії з життя періодичної таблиці Менделєєва"